Je l'avais raté une fois, la deuxième a été la bonne : j'ai visité le musée parisien des Arts et Métiers. A la base, la thématique n'est pas très attrayante, surtout pour moi avec ma formation plus littéraire que scientifique... Mais j'ai été motivée en apprenant que le cadre valait le détour.

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Dans cette même photo, un modèle réduit de Statue de la Liberté réalisé par Batholdi, la F1 d'Alain Prost et un moteur de fusée Arianne...

Et il le vaut, en particulier au rez-de-chaussée avec sa chapelle mérovingienne où sont suspendus un pendule de Foucault et des avions (!!), dont le prototype à bord duquel Louis Blériot traversa la Manche, établissant une première mondiale. A voir sa taille et son apparente fragilité on se rend compte que ce n'était pas gagné d'avance !

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Il y a plein d'autres choses à voir dans le musée, des modèles d'à peu près tout ce que l'industrie a pu créer comme produits finis, mais aussi des moteurs, turbines et engrenages de toutes sortes dans leur évolution à travers l'histoire. J'avoue que les subtilités techniques m'échappent presque complètement... Mais il y a là dedans une esthétique particulière, un peu steampunk, un peu Jules Verne, et un rappel historique qui ne semble plus si logique aujourd'hui : il y a un siècle, la France était l'une des premières industries au Monde, elle a contribué à beaucoup des inventions qui ont révolutionné notre quotidien !

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Photo du haut : un modèle de voiture à hélice qui n'a curieusement pas fonctionné. Les conducteurs se plaignaient du vent en pleine figure et de la visibilité réduite...

Ultime bonne surprise : passé le rez-de-chaussée monumental, les galeries des étages ont un charme un peu désuet avec leurs grandes vitrines en verre et leur parquet qui craque. En bref, pour ceux qui ont du temps à passer dans Paris, le musée des Arts et Métiers est une belle surprise, qu'il n'y a pas besoin d'être ingénieur pour apprécier. Un seul bémol : le sens de visite n'est pas très clair, et je me suis retrouvée à faire la visite dans le sens anti-chronologique. Pas facile de suivre l'évolution des machines au fil des siècles...

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